Das Märchen vom kochenden Seneca-See

Die Überdramatisierung der Umweltbedenken im Zusammenhang mit dem Bitcoin-Mining vernebelt jedes legitime Gespräch über dieses Thema. Autor: Level39 | Bitcoin Magazine

Das Märchen vom kochenden Seneca-See

Erschienen im Bitcoin Magazine | Veröffenlichung 09.06.2021 |
Autor: Level39
Übersetzt von: BitBoxer

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Kürzlich ging eine überdramatisierte Geschichte von Gretchen Morgenson von NBC News über das Greenidge-Kraftwerk und den Kryptowährung-Mining-Hybrid am Seneca Lake, New York, viral. Die Geschichte beschuldigt das Bitcoin-Mining, den 12.000 Jahre alten Seneca-Gletschersee zu „ruinieren“.

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Die Geschichte konzentrierte sich auf ein Zitat von Abi Buddington aus Dresden, dessen Haus in der Nähe der Anlage liegt und der sagte: „Der See ist so warm, dass man sich wie in einem Whirlpool fühlt.“ In dem Artikel wurde die Ökonomie des Bitcoins dafür verantwortlich gemacht, dass die Anlage in Betrieb genommen und der gesamte See zum Kochen gebracht wurde. Es gibt nur ein Problem: Sowohl der Bericht als auch die Geschichte sind größtenteils falsch und ausgeschmückt.

Bevor wir die Behauptungen entlarven, sollten wir darauf hinweisen, dass die Anwohner berechtigte Bedenken haben, dass das Abflussrohr der Greenidge-Anlage Wasser in einen Kanal einleitet, der in den Keuka Lake Outlet mündet. Örtliche Umweltgruppen überwachen den Kanal und das Wasser in der Nähe des Auslasses. Greenidge und die Anwohner sollten und werden sich mit diesen Bedenken in angemessener Weise auseinandersetzen. Aktivistische Journalisten, die mit Übertreibungen und Täuschungen auf globaler Ebene für mehr Klicks sorgen, sind jedoch kein guter Weg, um die Aufmerksamkeit auf lokalen Aktivismus zu lenken.

Es ist wichtig klarzustellen, dass die Aktivitäten des Kraftwerks alle innerhalb der von der DEC und der EPA erteilten Genehmigungen liegen, die festlegen, wie viel Wasser das Kraftwerk bei welchen Temperaturen entnehmen und einleiten darf, sowie die Emissionsgrenzwerte des Kraftwerks. Sollte es diesbezüglich zu Streitigkeiten kommen, werden diese am besten über die entsprechenden Kanäle geklärt.

Greenidge wurde 1937 als Kohlekraftwerk gebaut. Es war von 2011 bis Mai 2017 stillgelegt, als Atlas Holdings es auf Erdgas umstellte. Im Jahr 2019 begann die Anlage mit Pilotversuchen für das Bitcoin-Mining und nahm im Januar 2020 die Mining-Dienste auf. Die neue Anlage hat eine Kapazität von 22 Megawatt (MW) in der ersten Phase und bis zu 106 MW nach Fertigstellung aller Phasen. Die Anlage verkauft Strom an das regionale Netz, wenn dies rentabel ist, und nutzt das Bitcoin-Mining als letzte Instanz, wenn die Einspeisung in das lokale Netz nicht rentabel ist.

Ob die Energie des Kraftwerks für das Hosten von Pornos oder für Online-Spiele verwendet wird – die ebenfalls beträchtliche Mengen an Energie nutzen – würde normalerweise keinen Unterschied machen. Ganz zu schweigen davon, dass die Cloud-Rechenzentren, die jeder zum Lesen und Teilen des fraglichen Artikels verwendet, viel schmutzige Kohle nutzwn, was noch viel schlimmer ist. Dennoch scheint die Schaffung einer neutralen und offenen Abrechnungsebene für die Welt die Menschen zu erzürnen. Diese Art von subjektiven Werturteilen ist fehlgeleitet. Die Verunglimpfung der Energienutzung eines bestimmten Unternehmens – wenn man ihn als unangenehm oder verschwenderisch empfindet – ist Malthusianismus, der für freie Gesellschaften kontraproduktiv ist.

Ab dem 1. Juni 2021 hat Greenidge auf freiwilliger Basis Emissionsgutschriften erworben, um zu 100 Prozent klimaneutral zu werden. Nun, da das Kraftwerk kohlenstoffneutral ist, behaupten seine Kritiker fälschlicherweise, das Kraftwerk zerstöre den gesamten See.

Tatsache ist, dass es physikalisch nicht möglich ist, dass die Greenidge-Anlage die Temperatur des Sees verändert, wie in den Medien berichtet wurde. Dies lässt sich anhand öffentlicher Daten und einfacher Berechnungen leicht nachweisen. Die Genehmigung erlaubt es Greenidge, täglich 135 Millionen Liter Wasser in den Keuka-Auslass einzuleiten, das im Sommer bis zu 42 Grad Celsius (ca. 108 Grad Fahrenheit) und im Winter bis zu 30 Grad Celsius (ca. 86 Grad Fahrenheit) heiß ist. Lassen Sie uns das im Kontext sehen.

Der Seneca-See ist 61 km (ca. 38 Meilen) lang und enthält 4,2 Billionen Litern Wasser (ca. 3,81 Kubikmeilen). 135 Millionen Liter Abfluss pro Tag sind also 0,003 Prozent des Gesamtvolumens des Sees. Zu diesen täglichen 0,003 Prozent des Gesamtvolumens hat Greenidge Daten veröffentlicht, die für März und April 2021 einen durchschnittlichen Unterschied von nur 6,8 Grad zwischen Zu- und Abfluss ausweisen. Zum Vergleich: Dies entspricht der Entnahme von 0,1125 Millilitern (ca. 2,25 Tropfen) aus einem Krug mit 4,5 Liter Wasser (ca. einer Gallone), die um etwa 7 Grad erwärmt werden, um sie dann jeden Tag wieder in den Krug zu geben und dann zu behaupten, dass sie den Krug zu warm machen.

Das ist das Beste, was Journalisten heutzutage einfallen kann, um Bitcoin anzugreifen. Sie überzeugen die Leute buchstäblich davon, sich um ein paar Milliliter in einem Eimer zu sorgen. Die Berechnungen zeigen, dass es für Greenidge einfach nicht möglich ist, einen bedeutenden Einfluss auf die Temperatur des Sees zu haben. Dies ist ein weiterer Fall von unvorsichtiger Berichterstattung durch die Medien, obwohl öffentliche Daten allgemein zugänglich sind. Es handelt sich um reine Angst, Unsicherheit und Zweifel (FUD).

Es wurde auch darauf hingewiesen, dass moderne Bitcoin-Miner 3 Kilowatt (KW) nutzen. Wenn die Anlage 8.000 Miner hat, entspricht das einer Kapazität von 24 Megawatt (MW). Wenn die gesamte Energie ein Jahr lang verlustfrei in den Seneca-See gepumpt würde, würde sich die Temperatur nur um ein Dreihundertstel eines Grades erhöhen.

Außerdem, die beiden wichtigsten Zuflüsse des Seneca-Sees sind der Catharine Creek am südlichen Ende und die Keuka Lake Outlet, wo sich Greenidge befindet. Der Seneca-See mündet in den Seneca River/Cayuga-Seneca-Kanal. Der Seneca wird auch von unterirdischen kalten Quellen gespeist und mit einer Rate von 1.240 Kubikmeter (ca. 328.000 Gallonen) pro Minute aufgefüllt. Mit anderen Worten: In sieben Stunden fließt mehr kaltes Wasser in den See, als die Anlage den ganzen Tag über ablassen darf. Diese Quellen halten das Wasser in einer kreisförmigen Bewegung und geben ihm kaum eine Chance, zuzufrieren. „Aufgrund der großen Tiefe des Seneca-Sees bleibt seine Temperatur nahezu konstant bei 4 Grad Celsius (39 Grad Fahrenheit). Im Sommer erwärmen sich die oberen 3,0 bis 4,6 Meter (ca. 10 bis 15 Fuß) auf 21 bis 27 Grad Celsius (70 bis 80 Gard Fahrenheit).

Wie sieht es mit unabhängigen, harten Daten aus? Zunächst ist es wichtig zu wissen, dass sich die Oberflächentemperaturen des Seneca-Sees seit den 1990er Jahren erwärmt haben. Die Hobart and William Smith Colleges haben eine Forschungsboje im See, der sich etwa 14 Kilometer (ca. 9 Meilen) nördlich von Greenidge befindet. Die Daten sind öffentlich zugänglich und können von jedermann eingesehen werden. Weder NBC News noch Ars Technica haben sich die Mühe gemacht, diese Daten zu beschaffen, aber wir können sie leicht selbst überprüfen.

So sieht das Jahr 2021 bis jetzt aus:

2021 Lufttemperatur am Seneca-See

2021 Wassertemperatur des Seneca-Sees

Die durchschnittliche Wassertemperatur des Sees lag in den letzten 30 Tagen bei 19 Grad Celsius (ca. 67 Grad Fahrenheit). Es ist keine heiße Wanne.

Die Boje war im Jahr 2020 nicht in Betrieb, aber hier sind die Daten für 2019:

2019 Lufttemperatur am Seneca-See

2019 Wassertemperatur des Seneca-See

Ähnlich wie 2019 war 2018 kühler als 2021, bis jetzt:

2018 Lufttemperatur am Seneca-See

2018 Wassertemperatur des Seneca-See

Das Jahr 2017 war jedoch so heiß, dass es nicht in die Charts passte:

2017 Lufttemperatur am Seneca-See

2017 Wassertemperatur des Seneca-See

Und auch das Jahr 2016 hatte es in sich. Das war, als Greenidge noch ruhte:

2016 Lufttemperatur am Seneca-See

2016 Wassertemperatur des Seneca-See

Es ist nicht überraschend, dass die Oberflächentemperaturen mit der Lufttemperatur korreliert sind. Wie wir sehen können, waren 2016 und 2017 deutlich wärmere Jahre, während 2018 und 2019 kühlere Jahre waren. Die Oberfläche des Sees war vor einem halben Jahrzehnt wärmer und kühlte dann mindestens zwei Jahre lang ab, während das Kraftwerk angeblich in Betrieb war.

Einige Journalisten haben die Vermutung geäußert, dass das Kraftwerk möglicherweise für den Rückgang der Forellenpopulationen im Seneca-See verantwortlich ist – ein Indiz dafür sind die schwindenden Fangmengen beim National Lake Trout Derby, das jährlich im See stattfindet. In Wirklichkeit glaubt niemand ernsthaft, dass der gesamte Forellen-Rückgang im See auf die Pflanze zurückzuführen ist. Die Wahrheit ist, dass es sich um ein komplexes Problem handelt, bei dem vor allem invasive Arten eine Rolle spielen.

Zum Schluss noch ein Wärmebild des Sees. Wäre das Mining tatsächlich ein wichtiger Faktor für die Erwärmung des Sees, würde man erwarten, dass der Abflussbereich rot ist. Es gibt jedoch keinen Beweis dafür, dass dies eine wichtige Wärmequelle ist.

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Inzwischen sollte klar sein, dass die Mainstream-Medien alle über den Tisch gezogen haben, um Klicks zu bekommen und Empörung zu erzeugen – wie eine orwellsche Propagandamaschine. Die Geschichte wurde auch von Tim De Chant von Ars Technica aufgebauscht, was sich ebenfalls verbreitete und später korrigiert wurde, nachdem die Sensationslust angeprangert worden war.

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Apropos: Die Medien haben die Menschen davon überzeugt, dass Bitcoin schrecklich für die Umwelt ist. Im globalen Maßstab sind die Emissionen des Bitcoin-Minings jedoch ein Tropfen auf den heißen Stein. Wie die Cambridge University erklärt, gibt es mit rund 0,1 Prozent der jährlichen globalen Emissionen praktisch keine Beweise dafür, dass Bitcoin zum Klimawandel beiträgt, selbst im schlimmsten Fall.

Natürlich gibt es berechtigte Bedenken der Bewohner des Dorfes Dresden, New York. Und die örtlichen Umweltgruppen tun ihr Bestes, um Greenidge zur Verantwortung zu ziehen, was sie auch tun sollten. Aber im Moment haben sie nur Bedenken. Es bedarf weiterer Untersuchungen und Beobachtungen, um festzustellen, ob diese Bedenken gerechtfertigt sind.

Diese Bedenken auszuschmücken, um auf globaler Ebene Empörung auszulösen, ist nichts anderes als eine Ablenkung von den tatsächlichen makro-ökologischen Problemen, die gelöst werden müssen. Der Kohlenstoff-Fußabdruck von Bitcoin ist zu unbedeutend und verschwindend gering, um die Aufmerksamkeit zu rechtfertigen, die er erhält. Die Auswirkungen werden absichtlich übertrieben dargestellt, um Empörung zu provozieren. Es wäre genauso sinnlos, sich über die Auswirkungen von YouTube-Videos oder Spielen zu empören und zu glauben, dass damit etwas Sinnvolles gelöst wird.

Wenn einem die Umwelt wirklich am Herzen liegt, ist es ein Ablenkungsmanöver und eine kolossale Zeitverschwendung, sich über 0,1 Prozent der jährlichen globalen Emissionen oder ein einziges Abflussrohr in einem winzigen Dorf aufzuregen.


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Wenn meine Übersetzung wertvoll für Dich war, würde ich mich über ein paar Satoshis an bitboxer75@getalby.com freuen. Vielen Dank!